Q.頚(頸)髄損傷とは何ですか。後遺障害(後遺症)はどうですか。頚椎骨折脱臼との関係はどうですか。

[ジェファーソン骨折,中枢神経,常時介護,環椎骨折,頚髄損傷]

A.


頚髄損傷は,脱臼骨折により生じることが多くありますが,

脱臼骨折がなくても,生じることもあります。

損傷した頚髄の部位によっては,生命の危険があったり,重度の後遺障害が残すことがあります。


1 頚髄とは何ですか。(クリックすると回答)


頚(頸)髄は,首の部分にあります。頚とは首の意味です。

脊髄に属していて,脊髄の首の部分と言えます。
脊髄とは,背骨の中の脊柱管を通っている中枢神経です。

頚髄は,その首の部分の中枢神経があるところです。

そのため交通事故で傷つくと重症となります。
最悪の場合には死亡したり,辛うじて命を取り留めても寝たきりになる可能性があります。


脊髄断面図.jpg 

2 その頚髄がどのようにして損傷してしまうのですか。(クリックすると回答)


頚髄は,頚椎という骨で保護されています。
頚椎は7つあり,椎体と椎体が線維軟骨である椎間板で連結されています。

各椎骨の後方には椎弓があり,上下に隣接する椎骨毎に左右1対ずつの椎間関節を作り可動性を保ちながら連結されています。

普通は,頚椎が防御するので頚髄が損傷することはありません。

頚髄損傷の最も多く見られるのは過伸展損傷です。

そして,過屈曲損傷,あるいはそれらに回転力が加わった場合です。
強い外力が加わると,本体部分の骨である椎体がずれて,頚髄を損傷させるのです。

あるいは,頚椎を支えているしている黄色靱帯・後縦靱帯が変性(加齢性変化)して硬くなってしまっていることがあります。
骨化症と呼ばれるものです。

これらの靱帯が頚髄を直接に圧迫してサンドイッチのように挟み込んでしまうこともあります。
さらには,外力による椎体のズレと靱帯の圧迫とが合わさり損傷させることもあります。

3 頚椎の脱臼骨折と脊髄損傷とは関係しますか。(クリックすると回答)


過伸展で頚髄が損傷していても,ずれた椎体が元の位置に戻ってしまっていると,脱臼骨折は起こらないことがあります。
しかし,多くは,椎体がずれたり破壊されて頚髄損傷となりますから,関係します。
頚椎の脱臼骨折があると頚髄損傷が起こりやすくなります。
ただし,重症かどうか,あるいは,その程度は,頚椎の部分であるかによります。

4  頚椎脱臼骨折の部分に対応する重症程度は,どうなりますか。(クリックすると回答)



1 環椎骨折(Jefferson/ジェファーソン骨折)
C1(第1頚椎=環椎)の破裂骨折です。
頚髄損傷となると,ほぼ即死です。

> 2 環軸関節脱臼
C1(第1頚椎=環椎)とC2(第2頚椎=軸椎)との間にある関節です。
脱臼の多くは,屈曲外力により生じます。
頚髄損傷となると,ほぼ即死です。

3 軸椎骨折>
C2(第2頚椎=軸椎)の骨折には,歯突起骨折と軸椎関節突起間骨折(Hangman骨折)があります。
歯突起骨折の場合には,重症化せず予後は良いのですが,
軸椎関節突起間骨折(Hangman骨折)は,椎体と椎弓が離開をして外傷性軸椎すべりとも呼ばれます。
名称の語源どおりほぼ即死です。

4 中・下位(C2から7)頚椎脱臼骨折
この部分の頚椎は,ほぼ同様の形態をとっています。
即ち,左右後側方の椎間関節と前方椎体間の椎間板(軟骨結合)で構成されています。
この構成で頚椎の屈曲,伸展及び回旋運動が行われます。
構造形態が同じために損傷も極めて類似をしています。
しかし,C4より高位の損傷は,重症です。
椎弓と棘突起の骨折以外は,頚髄損傷の発生の可能性は高いです。 頚椎.jpg


5 後遺障害(後遺症)は,どのようになりますか。(クリックすると回答)


頚髄損傷は,四肢麻痺,そして五肢麻痺(pentaplegia,四肢麻痺+頚部麻痺),さらには呼吸筋麻痺による呼吸機能障害を含めたのリスクがあります。
基本的に発症部位に関連して残存能力がどこまであるかが,あるいは,どこまで今後のADL(日常生活)に活用できるかの問題となってきます。


ちなみに考えられる等級は,次の様なものです。

一応の目安ですが,脳=延髄に近い部分が損傷するほどに後遺症は,重篤と言えそうです。
そして,生命に関わるものです。救命されたとしても,重度です。
麻痺の範囲と程度との関係では以下のとおりに判断されます。

別表第1
1級1号【常時介護:常に他人の介護を要するもの】
2級1号【随時介護:随時介護を要するもの】
別表第2
3級3号【介護を要さないとされるもの】

C4以上の高位での損傷は,1級1号,C5,6は2級1号,C7は2級1号または3級3号と考えられます。


6 頚髄損傷ではどのような点が争点となるのでしょうか。(クリックすると回答)



むさしの森法律事務所における受任案件の実例です。
Aさんは,自転車で道路を横断中に,前方無視の乗用車に衝突され,頭をフロントガラスにぶつけられて,首をはさまれて顔が車内に入り込む状態となりました。
その結果,第4,5頚椎脱臼骨折をして頚髄損傷となりました。
Aさんは,四肢麻痺として私どもの被害者請求申請により後遺障害(後遺症)1級1号の認定を受けました。

Aさんの場合には,自宅介護を希望していますが,その点の建物,介護人という介護体制のことが争点でした。
同様に,介護を要する頚髄損傷による後遺障害では,同様に争点になりやすいと考えられます。

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